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Ciclismo: Volta a Portugal - Edição Especial passa pelas estradas do Oeste

volta a portugal 2020

A região Oeste figura no traçado da edição deste ano da Volta a Portugal em Bicicleta, que começa em Fafe, no próximo dia 27, e termina em Lisboa, no dia 5 de Outubro. O pelotão vai percorrer, em nove dias, 1.183,9 quilómetros, distribuídos por um prólogo e oito etapas.

A sexta etapa, que vai ligar Caldas da Rainha a Torres Vedras, o dia 3 de Outubro, sábado, numa extensão de 155 km, passará pelos concelhos de Caldas, Alcobaça (com meta volante), Nazaré, Óbidos, Bombarral, Cadaval (com meta volante), Lourinhã e Torres Vedras. Com partida da cidade termal às 13h30, a Avenida General Pedro Cardoso, a chegada está prevista para ocorrer entre as 17h37 e as 17h49 a Variante Poente a cidade torriense. No concelho da Lourinhã o pelotão da mais importante prova ciclística nacional vai passar por Campelos, Cabeça Gorda, Marteleira, Toledo e Vimeiro, antes de regressar ao território do concelho de Torres Vedras.

A competição vai começar com uma luta contra o cronómetro, um prólogo de 7 quilómetros, em Fafe. Os contrarrelogistas, os homens que aspiram à camisola amarela final e os velocistas que se adaptam a contrarrelógios curtos são os principais candidatos na jornada inaugural.

A primeira etapa é a mais longa da competição, fazendo uma travessia de este para oeste, ligando, numa viagem de 180 quilómetros, o transmontano concelho de Montalegre, terra-natal de Acácio da Silva, ao monte de Santa Luzia, em Viana do Castelo. A meta, coincidente com um prémio de montanha de terceira categoria, promete emoção, num local em que os favoritos à geral têm de estar na frente, embora, por vezes, haja ‘sprinters’ que aguentam o ritmo e conseguem desfeiteá-los.

A segunda etapa é uma das tiradas decisivas. Começa em Paredes e termina, depois de ultrapassados 167 quilómetros, no monte Farinha, junto à ermida de Nossa Senhora da Graça, em Mondim de Basto. A subida para a meta, de primeira categoria, é antecedida por duas montanhas de quarta categoria, Rebordosa (km 11,6) e Velão (km 110,7), e duas de primeira, Serra do Marão (km 96) e Barreiro (km 131,7).

Os velocistas deverão ter uma oportunidade no final dos 171,9 quilómetros da terceira etapa, entre Felgueiras e Viseu. Segue-se mais uma jornada provavelmente determinante para as contas da classificação geral. A tirada número quatro tem apenas 148 quilómetros, mas vai provar que a distância não é tudo. Os corredores partem da Guarda para chegarem ao ponto mais alto de Portugal Continental, a Torre. A meta, coincidente com um prémio de montanha de categoria especial, será alcançada pela vertente que muitos consideram a mais exigente da serra da Estrela, a subida de 20,2 quilómetros desde a Covilhã, com passagem pelas Penhas da Saúde. A escalada de segunda categoria nas Penhas Douradas (km 72,5) e a subida de terceira categoria em Sarzedo (km 111) completam a ementa montanhosa do dia.

A quinta etapa dará nova hipótese de vitória aos ‘sprinters’, isto se houver equipas com interesse em pegar na corrida para impedir uma fuga de vingar. A partida será em Oliveira do Hospital, um dos concelhos mais assíduos no itinerário da Volta na última década, e a chegada em Águeda, terra de bicicletas e importante pólo da indústria velocipédica portuguesa. A viagem de 176,3 quilómetros tem outro momento simbólico, quando a caravana passar junto ao Centro de Alto Rendimento de Anadia, em Sangalhos, a menos de 20 quilómetros do final.

O cinquentenário da primeira vitória de Joaquim Agostinho na Volta a Portugal será comemorado na sexta etapa da corrida, um périplo de 155 quilómetros na região Oeste, entre as Caldas da Rainha e Torres Vedras. O terreno ondulado e o vento, que muitas vezes se sente neste território, vão exigir atenção redobrada a quem pretenda manter intactas as aspirações à conquista da Volta.

Loures, onde a República foi declarada um dia antes do resto do país, a 4 de Outubro de 1910, assinala a efeméride com o arranque da sétima etapa, que terminará em Setúbal, ao cabo de 161 quilómetros. A meta, na Avenida Luísa Todi, é um belo cenário para uma chegada ao ‘sprint’, mas a subida de segunda categoria na Arrábida, a 13,4 quilómetros da chegada, é um convite às movimentações dos candidatos à vitória na Volta a Portugal. Em 2017, com um final de corrida semelhante a este, logo na primeira etapa, ficou encontrado o restrito lote de candidatos à vitória final.

No dia em que se celebram oficialmente 110 anos da Implantação da República Portuguesa, Lisboa vai coroar o vencedor da Volta a Portugal de 2020. O dono da camisola amarela será encontrado no final do contrarrelógio de 17,7 quilómetros, que parte da Avenida Ribeira das Naus para chegar na Praça do Comércio, depois de percorridas algumas das artérias mais simbólicas da zona ribeirinha e da baixa da cidade.  

Percurso

27 de Setembro - Prólogo: Fafe - Fafe, 7 km (CRI)

28 de Setembro - 1.ª Etapa: Montalegre - Santa Luzia (Viana do Castelo), 180 km

29 de Setembro - 2.ª Etapa: Paredes - Senhora da Graça (Mondim de Basto), 167 km

30 de Setembro - 3.ª Etapa: Felgueiras - Viseu, 171,9 km

1 de Outubro - 4.ª Etapa: Guarda - Torre (Covilhã), 148 km

2 de Outubro - 5.ª Etapa: Oliveira do Hospital - Águeda, 176,3 km

3 de Outubro - 6.ª Etapa: Caldas da Rainha - Torres Vedras, 155 km

4 de Outubro - 7.ª Etapa: Loures - Setúbal, 161 km

5 de Outubro - 8.ª Etapa: Lisboa - Lisboa, 17,7 km (CRI)

Números: 3 etapas com final em montanha: Santa Luzia, em Viana do Castelo, terceira categoria, Senhora da Graça, em Mondim de Basto, primeira categoria, e Torre (Covilhã), categoria especial. 17 contagens de montanha: 1 de categoria especial, 3 de primeira categoria, 3 de segunda, 4 de terceira e 6 de quarta 24,7 quilómetros de contrarrelógio: 7 no prólogo e 17,7 na oitava e última etapa. 180 quilómetros: distância da etapa mais longa, a primeira. 1183,9 quilómetros: distância total a percorrer ao longo de um prólogo e oito etapas.

Texto: ALVORADA