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Turismo: Oeste integra lista dos 100 Destinos Mundiais Sustentáveis de 2020

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A Região Oeste integra a lista dos 100 Destinos Mundiais Sustentáveis de 2020, elaborada anualmente pela ‘Green Destinations’, uma fundação sem fins lucrativos que se foca no desenvolvimento e reconhecimento de destinos sustentáveis em todo o mundo. Esta publicação, já na sexta edição, tem como objectivo distinguir as melhores práticas de sustentabilidade em destinos que inspirem outros locais, operadores turísticos e turistas, contando conta com cinco destinos abrangidos pelo Turismo Centro de Portugal: Águeda; Geopark; Serras do Socorro e Archeira; Torres Vedras; e região Oeste. De assinalar que foram eleitos 11 destinos em Portugal, pelo que quase metade são do Centro de Portugal.

Os destinos do Centro de Portugal distinguidos este ano foram-no por motivos diferentes de sustentabilidade. A Região Oeste foi distinguida pelas preocupações ambientais da OesteCIM - Comunidade Intermunicipal do Oeste, que junta 12 municípios, nomeadamente na separação de lixo e outros resíduos e na educação ambiental junto de escolas e empresas. As Serras do Socorro e Archeira (no concelho de Torres Vedras) foram escolhidas pelo esforço na classificação do local como Paisagem Protegida, na sequência da política de desenvolvimento sustentável desenvolvida pelo município. No caso de Torres Vedras, a eleição deveu-se à rede de rotas cicláveis criada na cidade. O Arouca Geopark (que, em parte, integra o território do Centro de Portugal) foi eleito pelo valor acrescentado para as populações locais que representou a classificação do local pela UNESCO. No caso de Águeda, foi distinguida a iniciativa que torna as ruas da cidade num cenário de chapéus de chuva coloridos, assim como o programa de animação ‘AgitÁgueda Art Festival’, um eco-evento com reconhecidas práticas sustentáveis.

Segundo sublinha Pedro Machado, presidente do Turismo Centro de Portugal, num comunicado enviado ao ALVORADA, “é com grande satisfação que vejo as práticas de sustentabilidade promovidas em diversos territórios da região Centro de Portugal serem distinguidas por uma organização internacional. As autarquias, associações e empresários do Centro de Portugal perceberam que só têm a ganhar quando apostam numa oferta turística com elevados padrões de sustentabilidade”. Por outro lado, o responsável destaca que “a aposta no turismo sustentável é uma oportunidade real de melhorar as condições de vida dos habitantes e, ao mesmo tempo, de criar experiências memoráveis para os visitantes. O Centro de Portugal é privilegiado por ter regiões e projetos com um tão elevado nível de preocupação ambiental e de sustentabilidade”, acrescenta.

As candidaturas que chegam à ‘Green Destinations’ são avaliadas por um júri internacional, composto por especialistas de vários países e parceiros da fundação. As nomeações baseiam-se em 30 critérios de sustentabilidade. Os 100 destinos distinguidos são convidados para as conferências anuais ‘Global Green Destinations Days’, onde têm a oportunidade de partilhar experiências sobre as formas que encontraram de tornar os destinos mais sustentáveis para as comunidades locais e para os viajantes. Posteriormente, integram também um guia turístico produzido para o efeito. De acordo com a organização, “este ano a seleção foi, mais do que nunca, determinada pela qualidade, eficácia e transferibilidade das boas práticas que foram submetidas pelos destinos”.

Recorde-se que o Turismo Centro de Portugal é a entidade que estrutura e promove o turismo na Região Centro do país. Esta é a maior e mais diversificada área turística nacional, abrangendo 100 municípios, entre os quais os 12 do Oeste, e, segundo a instituição, “tem registado um intenso crescimento da procura interna e externa”.

Texto: ALVORADA
Fotografia: TCP