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Roque-de-castro nasceu na Berlenga: primeira cria de ave ameaçada faz da ilha um caso de sucesso

roque de castro nas berlengas

Pela primeira vez desde que há registos nasceu um roque-de-castro na ilha da Berlenga, uma das mais pequenas aves marinhas portuguesas, segundo acaba de revelar a SPEA - Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves.  “O nascimento desta ave marinha ameaçada é prova do sucesso dos trabalhos de conservação desenvolvidos na ilha durante os últimos quatro anos”, revela a organização ambientalista em comunicado.

O roque-de-castro tem-se refugiado em pequenos ilhéus e ilhas onde está a salvo de ratos, ratazanas e outros predadores trazidos pelos humanos. A ilha da Berlenga tornou-se também um porto seguro, segundo a SPEA, graças ao projecto ‘Life Berlengas’ que é coordenado pela associação. “Esta cria é a prova viva de que podemos fazer a diferença”, destaca Joana Andrade, coordenadora do Departamento de Conservação Marinha da SPEA e do projecto ‘Life Berlengas’ que é apoiado pela União Europeia e pelo Estado Português.

Poucas pessoas têm a sorte de ver um roque-de-castro. Esta ave escura com uma faixa branca no dorso passa a maior parte da vida no mar. Mesmo quando vem a terra, para se reproduzir, continua a ser esquiva. Faz o ninho em cavidades em escarpas inacessíveis, ou em fendas nas rochas em ilhas desertas, para se manter a salvo dos predadores. Para além dos Açores e da Madeira, o único outro local onde se sabia de ninhos de roque-de-castro eram os Farilhões, um grupo de pequenos ilhéus no arquipélago das Berlengas. Na ilha da Berlenga em si, a ave não encontrava condições para nidificar até agora. “Graças ao trabalho da equipa do Life Berlengas, a ilha está agora livre de predadores”, garante a SPEA. Criadas as condições, era preciso que as aves descobrissem que a ilha é agora porto seguro. Para atrair roques-de-castro, a equipa do ‘Life Berlengas’ usou gravações de chamamentos desta espécie, e construiu ninhos artificiais - estruturas que imitam as cavidades onde normalmente nidificariam.

A estratégia parece ter resultado mas o trabalho dos ambientalistas não fica por aqui. Na Berlenga, a equipa continua a restaurar a vegetação nativa e a acompanhar as aves marinhas. Ao mesmo tempo, a SPEA está a colaborar com pescadores da região para evitar que aves como o roque-de-castro morram presas em aparelhos de pesca, e com operadores turísticos para garantir que os milhares de pessoas que visitam a Berlenga todos os anos tenham os cuidados necessários de modo a prevenir o regresso de predadores como ratos. “Esperamos que esta cria seja a primeira de muitas”, diz Joana Andrade, acrescentando: “O sucesso da espécie na Berlenga depende de todos: visitantes, autoridades, operadores turísticos, pescadores… todos podemos ajudar estas aves a vingar”.

Texto: ALVORADA
Fotografia: Direitos Reservados